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'रक्षा-बन्धन' — विश्वम्भरनाथ शर्मा कौशिक की कहानी | Rakshabandhan - Vishwambharnath Sharma Kaushik





रक्षा-बन्धन 

विश्वम्भरनाथ शर्मा कौशिक 


सरस्वती में 1913 में श्री विश्वम्भरनाथ शर्मा कौशिक की पहली कहानी रक्षा-बन्धन निकली, जो इस संग्रह (इक्कीस कहानियाँ) में दी गयी है। शर्माजी अब तक तीन सौ से ऊपर कहानियाँ लिख चुके हैं और उस समय की शैली के एक प्रमुख प्रतिनिधि है।

विश्वम्भरनाथ शर्मा कौशिक 
कौशिकजी का जन्म अम्बाला छावनी में एक साधारण स्थिति के कौशिक गोत्रीय आदि गौड़ वंश में हुआ। पिता फौज में स्टोरकीपर थे। जब आपकी अवस्था चार वर्ष की हुई, तब आपके एक बाबा ने, जो कानपुर में वकालत करते थे और निस्संतान थे,  आपको अपना दत्तक पुत्र बना लिया। आपने स्कूल में मैट्रिक तक शिक्षा पायी। स्कूल में फारसी और उर्दू पढ़, हिन्दी तथा संस्कृत का ज्ञान घर पर अर्जित किया। उर्दू में रागिव के उपनाम  से कविता भी करते थे। इनका हिन्दी में लिखने का क्रम सन् 1911 से आरम्भ हुआ। स्व० महावीर प्रसाद द्विवेदी से जब प्रथम बार भेंट हुई, तो उन्होंने पूछा, तुम्हारी रुचि किस ओर है ? उत्तर मिला, कहानी उपन्यास की ओर; तब उन्होंने कहा, तो वही लिखा करो। सन् 1912 में सरस्वती में पहली कहानी रक्षा-बन्धन छपी। अब तक आपके पाँच कहानी-संग्रह तथा दो उपन्यास प्रकाशित हो चुके हैं। हास्यरस के कुछ सुन्दर पत्र विजयानन्द दुबे के नाम से आपने लिखे हैं। दुबेजी का चिट्ठा नाम से कुछ पत्रों का संग्रह प्रकाशित हो चुका है। कौशिकजी एक बंगला उपन्यास तथा एक बँगला नाटक का अनुवाद भी कर चुके हैं। तीन संकलन-ग्रंथ भी हैं।

इक्कीस कहानियाँ, संपादक, 
राय कृष्णदास /  वाचस्पति पाठक
1941


रक्षा-बन्धन 

माँ, मै भी राखी बाँधूँगी। 

श्रावण की धूम-धाम है। नगरवासी स्त्री-पुरुष बड़े आनन्द तथा उत्साह से श्रावणी का उत्सव मना रहे है। बहनें भाइयों के और ब्राह्मण अपने यजमानों के राखियाँ बाँध-बाँध कर चाँदी कर रहे हैं। ऐसे ही समय एक छोटे-से घर में एक दस वर्ष की बालिका ने अपनी माता से कहा माँ, मैं भी राखी बांधूंगी। 

उत्तर में माता ने एक ठंढी साँस भरी और कहा—किसके बाँधेगी बेटी—आज तेरा भाई होता, तो. . .।

माता आगे कुछ न कह सकी। उसका गला रुंध गया और नेत्र अश्रुपूर्ण हो गये। 

अबोध बालिका ने अठलाकर कहा—तो क्या भइया ही के राखी बाँधी जाती है और किसी के नही? भइया नही है तो अम्मा, मै तुम्हारे ही राखी बाँधूंगी। 

इस दु:ख के समय भी पुत्री की बात सुनकर माता मुसकराने लगी, और बोली—अरी तू इतनी बड़ी हो गयी—भला कही मॉ के भी राखी बाँधी जाती है। 

बालिका ने कहा—वाह, जो पैसा दे, उसी के राखी बाँधी जाती है। 

माता—अरी कँगली ! पैसे भर नहीं—भाई ही के राखी बाँधी जाती है। 

बालिका उदास हो गयी। 

माता घर का काम-काज करने लगी। घर का काम शेष करके उसने पुत्री से कहा—आ तुझे न्हिला ( नहला) दूँ। 

बालिका मुख गम्भीर करके बोली—मैं नहीं नहाऊँगी। 

माता—क्यों, नहावेगी क्यों नहीं? 

बालिका — मुझे क्या किसी के राखी बाँधनी है? 

माता—अरी राखी नहीं बाँधनी है, तो क्या नहावेगी भी नहीं। आज त्योहार का दिन है। चल उठ नहा। 

बालिका—राखी नहीं बाँधूंगी तो तिवहार काहे का? 

माता—( कुछ क्रुद्ध होकर ) अरी कुछ सिड़न हो गयी है। राखी-राखी रट लगा रक्खी है। बड़ी राखी बाँधने वाली बनी है। ऐसी ही होती तो आज यह दिन देखना पड़ता। पैदा होते ही बाप को खा बैठी। ढाई बरस की होते-होते भाई से घर छुड़ा दिया। तेरे ही कर्मो से सब नास ( नाश ) हो गया। 

बालिका बड़ी अप्रतिभ हुई और आँखों में आँसू भरे हुए चुपचाप नहाने को उठ खड़ी हुई। 

एक घंटा पश्चात् हम उसी बालिका को उसके घर के द्वार पर खड़ी देखते हैं। इस समय भी उसके सुन्दर मुख पर उदासी विद्यमान है। अब भी उसके बड़े-बड़े नेत्रों में पानी छलछला रहा है। 

परन्तु बालिका इस समय द्वार पर क्यों? जान पड़ता है, वह किसी कार्यवश खड़ी है, क्योंकि उसके द्वार के सामने से जब कोई निकलता है, तब वह बड़ी उत्सुकता से उसकी ओर ताकने लगती है। मानो वह मुख से कुछ कहे बिना केवल इच्छा-शक्ति ही से, उस पुरुष का ध्यान अपनी ओर आकर्षित करने की चेष्टा करती थी; परन्तु जब उसे इसमें सफलता नहीं होती, तब उसकी उदासी बढ़ जाती है। 

इसी प्रकार एक, दो, तीन करके कई पुरुष, बिना उसकी ओर देखे, निकल गये। 

अन्त को बालिका निराश होकर घर के भीतर लौट जाने को उद्यत ही हुई थी कि एक सुन्दर युवक की दृष्टि, जो कुछ सोचता हुआ धीरे-धीरे जा रहा था, बालिका पर पड़ी। बालिका की आँखें युवक की आँखों से जा लगीं। न जाने उन उदास तथा करुणा-पूर्ण नेत्रों में क्या जादू भरा था कि युवक ठिठक कर खड़ा हो गया और बड़े ध्यान से सिर से पैर तक देखने लगा। ध्यान से देखने पर युवक को ज्ञात हुआ कि बालिका की आँखें अश्रुपूर्ण है। तब वह अधीर हो उठा। निकट जाकर पूछा—बेटी क्यों रोती हो? 

बालिका इसका कुछ उत्तर न दे सकी; परन्तु उसने अपना एक, हाथ युवक की ओर बढ़ा दिया। युवक ने देखा, बालिका के हाथ में एक लाल डोरा है। उसने पूछा—यह क्या है? बालिका ने आँखें नीची करके उत्तर दिया—राखी ! युवक समझ गया। उसने मुस्कराकर अपना दाहिना हाथ आगे बढ़ा दिया। 

बालिका का मुख-कमल खिल उठा। उसने बड़े चाव से युवक के हाथ में राखी बाँध दी। . 

राखी बंधवा चुकने पर युवक ने जेब में हाथ डाला और दो रुपये निकाल कर बालिका को देने लगा; परन्तु बालिका ने उन्हें लेना स्वीकार न किया। बोली—नहीं, पैसे दो। 

युवक—ये पैसे से भी अच्छे हैं। 

बालिका—नहीं-मैं पैसे लूंगी, यह नहीं।

युवक—ले लो बिटिया। इसके पैसे मँगा लेना। बहुत-से मिलेंगे। 

बालिका—नहीं, पैसे दो। 

युवक ने चार आने पैसे निकालकर कहा—अच्छा ले पैसे भी ले और यह भी ले। 

बालिका—नहीं, खाली पैसे लूंगी। 

तुझे दोनों लेने पड़ेंगे—यह कह कर युवक ने बलपूर्वक पैसे तथा रुपए बालिका के हाथ पर रख दिये। 

इतने में घर के भीतर से किसी ने पुकारा—अरी सरसुती ( सरस्वती ) कहाँ गयी? 

बालिका ने —आयी—कहकर युवक की ओर कृतज्ञतापूर्ण दृष्टि डाली और चली गयी। 
- 2 -
गोलागंज ( लखनऊ ) की एक बड़ी तथा सुन्दर अट्टालिका के एक सुसज्जित कमरे में एक युवक चिंता-सागर में निमग्न बैठा है। कभी वह ठण्ढी साँसें भरता है, कभी रूमाल से आँखें पोंछता है, कभी आप ही-आप कहता है—हा ! सारा परिश्रम व्यर्थ गया। सारी चेष्टाएँ निष्फल हुई। क्या करूँ। कहाँ जाऊँ उन्हें कहाँ ढूँढूं। सारा उन्नाव छान डाला; परन्तु फिर भी पता न लगा।—युवक आगे कुछ और कहने को था कि कमरे का द्वार धीरे-धीरे खुला और एक नौकर अन्दर आया। 

युवक ने कुछ विरक्त होकर पूछा—क्यों, क्या है? 

नौकर—सरकार अमरनाथ बाबू आये हैं। 

युवक—( संभलकर ) अच्छा यहीं भेज दो। 

नौकर के चले जाने पर युवक ने रूमाल से आँखें पोंछ डाली और मुख पर गम्भीरता लाने की चेष्टा करने लगा। 

द्वार फिर खुला और एक युवक अन्दर आया। 

युवक—आओ भाई अमरनाथ ! 

अमरनाथ—कहो घनश्याम, आज अकेले कैसे बैठे हो? कानपुर से कब लौटे?

घनश्याम—कल आया था। 

अमरनाथ—उन्नाव भी अवश्य ही उतरे होंगे? 

घनश्याम—( एक ठण्डी साँस भरकर ) हाँ उतरा था; परन्तु व्यर्थ। 

वहाँ अब मेरा क्या रखा है? 

अमरनाथ—परन्तु करो क्या। हृदय नहीं मानता है —क्यों? और सच पूछो तो बात ही ऐसी है। यदि तुम्हारे स्थान पर मैं होता, तो मैं भी ऐसा ही करता। 

घनश्याम—क्या कहूँ मित्र, मैं तो हार गया। तुम तो जानते ही हो कि मुझे लखनऊ आकर रहे एक वर्ष हो गया और जब से यहाँ आया हूँ उन्हें ढूंढने में कुछ भी कसर उठा नहीं रखी; परन्तु सब व्यर्थ। 

अमरनाथ—उन्होंने उन्नाव न जाने क्यों छोड़ दिया और कब छोड़ा—इसका भी कोई पता नहीं चलता। 

धनश्याम—इसका तो पता चल गया न, कि वे लोग मेरे चले जाने के एक वर्ष पश्चात् उन्नाव से चले गये; परन्तु कहाँ गये, यह नहीं मालूम। 

अमरनाथ—यह किससे मालूम हुआ? 

घनश्याम—उसी मकान वाले से, जिसके मकान में हम लोग रहते थे। 

अमरनाथ—हा शोक ! 

घनश्याम—कुछ नहीं, यह सब मेरे ही कर्मों का फल है। यदि मैं। उन्हें छोड़कर न जाता; यदि गया था, तो उनकी खोज-खबर लेता रहता। परन्तु मैं तो दक्षिण जाकर रुपया कमाने में इतना व्यस्त रहा कि कभी याद ही न आयी। और जो आयी भी, तो क्षणमात्र के लिए। उफ, कोई  भी अपने घर को भूल जाता है। मैं ही ऐसा अधम—

अमरनाथ—( बात काटकर ) अजी नहीं, सब समय की बात है। 

घनश्याम—मैं दक्षिण न जाता, तो अच्छा था। 

अमरनाथ—तुम्हारा दक्षिण जाना तो व्यर्थ नही हुआ। यदि न जाते तो इतना धन . ..। 

घनश्याम—अजी चूल्हे में जाय धन। ऐसा धन किस काम का। मेरे हृदय में सुख-शान्ति नही तो धन किस मर्ज की दवा है। 

अमरनाथ—ऐं, यह हाथ में लाल डोरा क्यों बाँधा है? 

घनश्याम—इसकी तो बात ही भूल गया। यह राखी है।

अमरनाथ—भई वाह, अच्छी राखी है। लाल डोरे को राखी बताते हो। यह किसने बाँधी है। किसी बड़े कञ्जूस ब्राह्मण ने बाँधी होगी। दुष्ट ने एक पैसा तक खरचना पाप समझा। डोरे ही से काम निकाला। 

घनश्याम—संसार में यदि कोई बढ़िया-से-बढ़िया राखी बन सकती है, तो मुझे उससे भी कहीं अधिक प्यारा यह लाल डोरा है। यह कह कर घनश्याम ने उसे खोलकर बड़े यत्नपूर्वक अपने बक्स में रख लिया। 

अमरनाथ—भई तुम भी विचित्र मनुष्य हो। आखिर यह डोरा बाँधा किसने है? 

घनश्याम—एक बालिका ने। 

पाठक समझ गये होंगे कि घनश्याम कौन है। 

अमरनाथ—बालिका ने कैसे बाँधा और कहाँ? 

घनश्याम—कानपुर में। 

घनश्याम ने सारी घटना कह सुनायी। 

अमरनाथ—यदि यह बात है, तो सत्य ही यह डोरा अमूल्य है। 

घनश्याम न जाने क्यों, उस बालिका का ध्यान मेरे मन से नहीं उतरता। 

अमरनाथ—उसकी सरलता तथा प्रेम ने तुम्हारे हृदय पर प्रभाव डाला है। भला उसका नाम क्या है? 

घनश्याम-नाम तो मुझे नहीं मालूम। भीतर से किसी ने उसका नाम लेकर पुकारा था; परन्तु मै सुन न सका। 

अमरनाथ—अच्छा, खैर। अब तुमने क्या करना विचारा है? 

घनश्याम—धैर्य धर कर चुपचाप बैठने के अतिरिक्त और मैं कर ही क्या सकता हूँ। मुझसे जो हो सका, मैं कर चुका। 

अमरनाथ—हाँ, यही ठीक भी है। ईश्वर पर छोड़ दो ! देखो क्या होता है। 
- 3 - 
पूर्वोक्त घटना हुए पाँच वर्ष व्यतीत हो गये। धनश्यामदास पिछली बातें प्रायः भूल गये हैं; परन्तु उस बालिका की याद कभी-कभी आ जाती है। उसे देखने वे एक बार कानपुर गये भी थे; परन्तु उसका पता न चला। उस घर में पूछने पर ज्ञात हुआ कि वह वहाँ से, अपनी माता सहित, बहुत दिन हुए, न जाने कहाँ चली गयी। इसके पश्चात् ज्यों-ज्यों समय बीतता गया, उसका ध्यान भी कम होता गया; पर अब भी जब वे अपना बक्स खोलते हैं, तब कोई वस्तु देख कर चौक पड़ते हैं और साथ ही कोई पुराना दृश्य भी आँखों के सामने आ जाता है। 

घनश्याम अभी तक अविवाहित हैं। पहले तो उन्होंने निश्चय कर लिया था कि विवाह करेंगे ही नहीं; पर मित्रों के कहने और स्वयं अपने अनुभव ने उनका विचार बदल दिया। अब वे विवाह करने पर तैयार हैं; परन्तु अभी तक कोई कन्या उनकी रुचि के अनुसार नहीं मिली ! 

जेठ का महीना है। दिन-भर की जला देने वाली धूप के पश्चात् सूर्यास्त का समय अत्यन्त सुखदायी प्रतीत हो रहा है। इस समय घनश्याम दास अपनी कोठी के बाग में मित्रों सहित बैठे मन्द-मन्द शीतल वायु का आनन्द ले रहे हैं। आपस में हास्यरसपूर्ण बातें हो रही हैं। बातें करते करते एक मित्र ने कहा—अजी अभी तक अमरनाथ नहीं आये? 

घनश्याम—वह मनमौजी आदमी है। कही रम गया होगा। 

दूसरा—नहीं रम नहीं, वह आजकल तुम्हारे लिए दुल्हन ढूंढने की चिन्ता में रहता है। 

घनश्याम—बड़े दिल्लगी बाज हो। 

दूसरा—नहीं, दिल्लगी की बात नहीं है। 

तीसरा—हाँ, परसों मुझसे भी वह कहता था कि घनश्याम का विवाह हो जाय, तो मुझे चैन पड़े। 

ये बातें हो ही रही थीं कि अमरनाथ लपकते हुए आ पहुंचे। 

घनश्याम—आओ यार, बड़ी उमर—अभी तुम्हारी ही याद हो रही थी। 

अमरनाथ—इस समय बोलिए नहीं, नहीं एकाध को मार बैठूँगा। 

दूसरा—जान पड़ता है, कहीं से पिट कर आये हो। 

अमरनाथ—तू फिर बोला—क्यों?  

दूसरा—क्यों, बोलना किसी के हाथ क्या बेच खाया है? 

अमरनाथ—अच्छा, दिल्लगी छोड़ो। एक आवश्यक बात है। 

सब उत्सुक होकर बोले—कहो, कहो, क्या बात है? 

अमरनाथ—( धनश्याम से ) तुम्हारे लिए दुलहन ढूंढ ली है। 

सब—( एक स्वर से ) फिर क्या, तुम्हारी चाँदी है ! 

अमरनाथ—फिर वही दिल्लगी। यार तुम लोग अजीब आदमी हो ! 

तीसरा—अच्छा बताओ, कहाँ ढूंढी? 

अमरनाथ—यहीं, लखनऊ में। 

दूसरा—लड़की का पिता क्या करता है? 

अमरनाथ—पिता तो स्वर्गवास करता है। 

तीसरा—यह बुरी बात है। 

अमरनाथ—लड़की है और उसकी माँ। बस, तीसरा कोई नहीं। 

विवाह में कुछ मिलेगा भी नहीं। लड़की की माता गरीब है। 

दूसरा—यह उससे भी बुरी बात है। 

तीसरा—उल्लू मर गये; पढ़े छोड़ गये। घर भी ढूंढा तो गरीब। कहाँ हमारे घनश्याम इतने धनाढ्य और कहाँ ससुराल इतनी दरिद्र ! लोग क्या कहेंगे? 

अमरनाथ—अरे भाई, कहने और न कहने वाले हमीं तुम हैं। और यहाँ उनका कौन बैठा है जो कहेगा। 

घनश्यामदास ने एक ठण्डी साँस ली। 

तीसरा—आपने क्या भलाई देखी, जो यह सम्बन्ध करना विचारा है?

अमरनाथ—लड़की की भलाई। लड़की लक्ष्मी-रूपा है। जैसी सुन्दर वैसी ही सरल। ऐसी लड़की यदि दीपक लेकर ढूँढी जाय, तो भी कदाचित ही मिले। 

दूसरा—हाँ, यह अवश्य एक बात है। 

अमरनाथ—परन्तु लड़की की माता लड़का देखकर विवाह करने को कहती है। 

तीसरा—यह तो व्यवहार की बात है। 

घनश्याम—और, मैं भी लड़की देखकर विवाह करूंगा। 

दूसरा—यह भी ठीक ही है। 

अमरनाथ—तो इसके लिए क्या विचार है? 

तीसरा—विचार क्या ! लड़की देखेंगे। 

अमरनाथ—तो कब? 

घनश्याम—कल। 
- 4 - 
दूसरे दिन शाम को घनश्याम और अमरनाथ गाड़ी पर सवार होकर लड़की देखने चले। गाड़ी चक्कर खाती हुई यहियागंज की एक गली के सामने जा खड़ी हुई। गाड़ी से उतरकर दोनों मित्र गली में घुसे। लगभग सौ कदम चलकर अमरनाथ एक छोटे-से मकान के सामने खड़े हो गये और मकान का द्वार खटखटाया। 

घनश्याम बोले—मकान देखने से तो बड़े गरीब जान पड़ते हैं। 

अमरनाथ—हाँ, बात तो ऐसी ही है; परन्तु यदि लड़की तुम्हारे पसन्द आ जाय, तो यह सब सहन किया जा सकता है।  

इतने में द्वार खुला और दोनों भीतर गये। सन्ध्या हो जाने के कारण मकान में अँधेरा हो गया था; अतएव ये लोग द्वार खोलने वाले को स्पष्ट न देख सके। 

एक दालान में पहुंचने पर ये दोनों चारपाइयों पर बिठा दिये गये और बिठानेवाली ने, जो स्त्री थी, कहा—मैं जरा दिया जला लूं। 

अमरनाथ—हाँ, जला लो। 

स्त्री ने दीपक जलाया और पास ही एक दीवार पर उसे रख दिया, फिर इनकी ओर मुख करके वह नीचे चटाई पर बैठ गयी; परन्तु ज्योंही उसने घनश्याम पर अपनी दष्टि डाली—एक हृदयभेदी आह उसके मुख से निकली और वह ज्ञानशून्य होकर गिर पड़ी। 

स्त्री की ओर कुछ अँधेरा था, इस कारण उन लोगों को उसका मुख स्पष्ट न दिखाई पड़ता था। घनश्याम उसे उठाने को उठे; परन्तु ज्योंही उन्होंने उसका सिर उठाया और रोशनी उसके मुख पर पड़ी, त्योंही . घनश्याम के मुख से निकला—मरी माता-और उठकर वे भूमि पर बैठ गये। 

अमरनाथ विस्मित हो काष्ठवत बैठे रहे। अन्त को कुछ क्षण उपरान्त बोले—उफ, ईश्वर की महिमा बड़ी विचित्र है ! जिनके लिए तुमने न जाने कहाँ-कहाँ की ठोकरें खायीं, वे अन्त को इस प्रकार मिले। 

घनश्याम अपने को सँभाल कर बोले—थोड़ा पानी मँगाओ। 

अमरनाथ—किससे मॅगाऊँ। यहाँ तो कोई और दिखाई ही नहीं पड़ता; परन्तु हाँ, वह लड़की तुम्हारी—कहते अमरनाथ रुक गये। फिर उन्होंने पुकारा—बिटिया, थोड़ा पानी दे जाओ। परन्तु कोई उत्तर न मिला। 

अमरनाथ ने फिर पुकारा—बेटी, तुम्हारी माँ अचेत हो गयी हैं। थोड़ा पानी दे जाओ।  

इस अचेत शब्द में न जाने क्या बात थी कि तुरन्त ही घर के दूसरी ओर बरतन खड़कने का शब्द हुआ। तत्पश्चात् एक पूर्णवयस्का लड़की लोटा लिए आयी। लड़की मुह कुछ ढंके हुए थी। अमरनाथ ने पानी लेकर घनश्याम की माता की आँखें तथा मुख धो दिया। थोड़ी देर में उसे होश आया। उसने आँखें खोलते ही फिर घनश्याम को देखा। तब वह शीघ्रता से उठ कर बैठ गयी और बोली—ऐं, मैं क्या स्वप्न देख रही हूँ? घनश्याम क्या तू मेरा खोया हुआ घनश्याम है? या कोई और? 

माता ने पुत्र को उठाकर छाती से लगा लिया और अश्रुबिन्दु विसर्जन किये; परन्तु वे बिन्दु सुख के थे अथवा दुःख के, कौन कहे? 

लड़की ने यह सब देख-सुनकर अपना मुँह खोल दिया और भैया भैया कहती हुई घनश्याम से लिपट गयी। घनश्याम ने देखा-लड़की कोई और नहीं, वही बालिका है, जिसने पाँच वर्ष पूर्व उनके राखी बाँधी थी और जिसकी याद प्रायः उन्हें आया करती थी। 

श्रावण का महीना है और श्रावणी का महोत्सव। घनश्यामदास की कोठी खूब सजायी गयी है। घनश्याम अपने कमर में बैठे एक पुस्तक पढ़ रहे हैं। इतने में एक दासी ने आकर कहा—बाबू भीतर चलो।—धनश्याम भीतर गये। माता ने उन्हें एक आसन पर बिठाया और उनकी भगिनी सरस्वती ने उनके तिलक लगाकर राखी बाँधी। घनश्याम ने दो अशर्फियाँ उसके हाथ में धर दी और मुस्कराकर बोले—क्या पैसे भी देने होंगे? 

सरस्वती ने हँसकर कहा—नहीं भैया, ये अशफियाँ पैसों से अच्छी हैं। इनसे बहुत-से पैसे आवेंगे।


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